Deutsches Gefängnis

Was verbindet Dschang mit Deutschland?

1910 kamen 93 Nama aus Deutsch-Südwestafrika ins Gefängnis nach Dschang. Viele starben dort. 1913 wurden die Überlebenden auch auf Intervention der Rheinischen Mission nach Südwestafrika gebracht – weiterhin als Inhaftierte.


1907 wurde die deutsche Militärstation von Fontem nach Dschang verlegt. Grund für die Entscheidung war der Bau der Eisenbahn von Duala ins Inland und die geplante militärische Unterwerfung des Gebietes östlich von Dschang, aus dem Arbeiter zwangsrekrutiert werden sollten. Ab 1908 begannen von Dschang aus Militäraktionen, z.B. mit Fotang I, Fotabang und Bandunja. Stationschef der Militärstation Dschang wurde Oberleutnant Rausch. Als Dschang 1912 zivile Regierungsstation und ab 1913 Bezirksamt wurde, übernahm der nun aus dem Militär ausgeschiedene Rausch diesen Posten. Von 1909 bis 1910 wurde das ehemalige Sperrgebiet im Osten in einem rücksichtslosen und flächendeckenden Kriegszug terrorisiert. Hapi I. von Bana wurde zu einem Alliierten der Deutschen und in Bana eine weitere Militärstation eröffnet. Auch die Basler Mission begann in der Folge in Bana zu arbeiten.

1910 wurden aus Südwestafrika deportierte Nama in Dschang ins Internierungsgefängnis geschickt. Es handelt sich hierbei um eine komplexe Geschichte, die im Zusammenhang mit dem Kampf der Herero und Nama gegen die Deutschen in DSWA (1904-1908) steht. 93 Nama (26 Männer, 40 Frauen und 27 Kinder) wurden ohne Gerichtsurteil zunächst nach Duala deportiert, bis 1912 überlebte nur ein Drittel von ihnen. Sie kamen nach Dschang, da die klimatischen Bedingungen dort etwas besser für sie eingeschätzt wurden als im tropischen Kamerun, wo viele an klimabedingten Krankheiten (Malaria, Tuberkulose, Lungenentzündung) gestorben waren.

Allerdings scheint auch gezielte Vernachlässigung der Fall gewesen zu sein. Über ein unmittelbar nach der Ankunft verstorbenes Mädchen heißt es, der mangelnde Ernährungszustand sei der Grund gewesen. Außerdem fehlte es an ausreichender Kleidung. Ein Grund für die Verlegung nach Dschang war auch, dass sie in Duala bei der Schutztruppe im Lazarett untergebracht wurden und nach den Krankheits- und Todesfällen andere Nahrung bekamen, v.a. mehr Fleisch. Sie bekamen nun wohl größere Fleischrationen als die Soldaten der Kolonialtruppe, was zu Unmut führte. Ein Kritiker dieser Maßnahme war die Rheinische Mission, die 1913 erreichte, dass die überlebenden 37 Personen nach Deutsch-Südwestafrika zurückkehren konnten, wo sie allerdings noch bis zur Eroberung im Ersten Weltkrieg durch Südafrika inhaftiert blieben.

Im Januar 1915 wurde Dschang von aus Nigeria kommenden britischen Verbänden erobert, Rausch war bereits beim Gefecht in Nsanakang an der britischen Grenze gefallen. Der Erste Weltkrieg brachte die bestehenden und unter der Oberfläche gehaltenen Konflikte wieder hervor. Im Kampfgebiet und auch in Dschang wurden einflussreiche Persönlichkeiten hingerichtet, von denen die Deutschen vermuteten, sie würden mit den Briten kooperieren, so auch Nelo von Foto.

Stefanie Michels

Die protestantischen Nama aus Deutsch-Südwestafrika in Dschang (PDF)
Interner Bericht über den Bau der Militärstation Dschang 1908 (PDF)

In 1907 the German Military base was moved from Fontem to Dschang. This decision was motivated by the construction of the railway from Douala towards the interior and in preparation of the military repression to the East of Dschang which should supply forced labour. From 1908 a military intervention started in Dschang for instance with Fotanng I, Fotabang and Bandunja. Senior lieutenant Rausch was chief of the military base in Dschang at the time. When Dschang became the centre of the civilian government in 1912 and the District office in 1913, Rausch who had left military service assumed the post. From 1909 to 1910 the formerly restricted Eastern zone was terrorized by vast and merciless military expeditions. Hapi I of Bana became an ally to the Germans and a military base was created in Bana. The Basel Mission equally commenced its activities in Bana.

In 1910, deported Nama from South West Africa were transferred to the detention center in Dschang. This is a complex story linked to the battle of the Herero and Nama against the Germans in German South West Africa (1904- 1908). 93 Nama (26 men, 40 women and 27 children) were transferred to Douala without official court hearing. Only one third of them survived until 1912. They were transferred to Dschang because it was believed that the climatic conditions were more favourable than those of tropical Cameroon where many had died of climate related diseases (malaria, tuberculosis, pneumonia).

Nevertheless deliberate negligence seemed to have been the cause of these deaths. To explain the death of a girl upon arrival, nutritive deficiency was given as cause. They also lacked adequate clothing. In Douala they were detained within the military hospital and were given food with higher portions of meat than the soldiers of the German colonial army were served, which led to dissatisfaction among them. The Rhenish mission criticized these measures and used its influence such that in 1913, the 37 survivors were able to go back to German South West Africa where they remained prisoners till the defeat of the Germans by the South Africans during the first world war.

In January 1915, Dschang was conquered by a joint British force from Nigeria. Before this date, Rausch had died in a battle at the border to the british area in Nsanakang. The First World War had revived existing conflicts and submarines. On the battlefields as well as in Dschang, influential persons suspected by the Germans of cooperating with the British were executed, for example Nelo of Foto.

Stefanie Michels

En 1907, la base militaire allemande a été déplacée de Fontem à Dschang. Cette décision était motivée par la construction du chemin de fer de Douala vers l’intérieur du pays et la répression militaire en vue du côté Est de Dschang et devant aboutir au recrutement des travailleurs forcés. À partir de 1908, une intervention militaire partie de Dschang a commencé, par exemple avec Fotang Ier, Fotabang et Bandunja. Rausch fût le chef de la base militaire de Dschang. Lorsque Dschang est devenu le poste de gouvernement civil en 1912 et district en 1913, Rausch, qui avait rompu avec le service militaire, occupa le poste. De 1909 à 1910, l’ancienne zone interdite de l’Est a été terrorisée par une vaste et impitoyable expédition militaire. Hapi Ier de Bana est devenu un allié des Allemands et une base militaire a été créée à Bana. La mission de Bâle a également commencé à travailler à Bana.

En 1910, des Nama du Sud-Ouest africain sont déportés au centre de détention de Dschang. Il s’agit là d’une histoire complexe liée à la bataille des Herero et Nama contre les Allemands dans le Sud-Ouest africain allemand (1904-1908). 93 Nama (26 hommes, 40 femmes et 27 enfants) sont déportés sans jugement à Douala. Seulement un tiers d’entre eux ont survécu jusqu’en 1912. Ils étaient emmenés à Dschang parce qu’on a estimé que les conditions climatiques leur étaient plus favorables à cet endroit qu’au Cameroun tropical où beaucoup sont morts à cause des maladies liées au climat (paludisme, tuberculose, pneumonie).

Cependant, la négligence délibérée semble avoir été la cause des décès. Pour expliquer la mort d’une fille immédiatement après son arrivée, on évoque comme cause la carence de l’état nutritionnel. En outre, les vêtements étaient insuffisants. L’une des raisons pour le déplacement à Dschang était qu’ils étaient logés à Douala à l’hôpital militaire et recevaient après leur rétablissement d’autres aliments, surtout de viande en excès. Ils recevaient dès lors des rations de viande plus importantes que celles des soldats de la force coloniale, ce qui a provoqué un mécontentement. La Mission Rhénane a critiqué cette mesure et a pesé de son poids pour qu’en 1913, les 37 survivants puissent retourner au Sud-Ouest africain allemand, où ils sont restés, cependant, détenus ou jusqu’à la conquête par l’Afrique du Sud durant la Première Guerre mondiale.

En Janvier 1915, Dschang est conquise par les associations britanniques en provenance du Nigeria. Rausch était déjà tombé lors d’un combat à Nsanakang, à la frontière britannique. La Première Guerre mondiale avait ravivé les conflits existants et sous-marins. Aussi bien dans la zone de combat qu’à Dschang, des personnalités influentes dont les Allemands soupçonnaient la coopération avec les Britanniques ont été exécutées. Nelo de Foto en faisait partie.

Stefanie Michels

Koloniale Bauwerke in Dschang – Das Gefängnis. Interview, Centre Climatique, Dschang, 05.08.2016

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