Katholische Kirche

Was verbindet Dschang mit Deutschland?

Die heutige katholische Kirche „Sacré-Coeur“ in Dschang ist ein lebendiger Begegnungsort für Menschen in Dschang. 1910 gründeten die katholischen Pallottiner eine Missionsstation sowie eine Schule und Werkstätten in Dschang. 1914 diskutierten Schüler die Möglichkeit der Unabhängigkeit Kameruns und widersetzten sich den Anordnungen ihrer deutschen Lehrer.


Gegründet wurde die Kirche Sacré-Cœur in Dschang von der Pallottiner Mission 1910. Ab 1889 waren die katholischen Pallottiner mit Sitz in Limburg/Lahn für die Mission in Kamerun zugelassen. Ab 1910 expandierten sie ins Grasland und gründeten in Dschang eine Station. Ein Jahr später kamen auch weibliche Missionarinnen hinzu. 1913 hatten sie in Dschang 122 Menschen getauft und eine Missionsschule gegründet, die 120 Jungen und 80 Mädchen aufnahm. Im Juni 1914 kam es in den beiden oberen Klassen der Schule zu einer offenen Politisierung und Infragestellung der kolonialen Herrschaft der Deutschen in Kamerun. Schüler und Lehrer bezogen sich auf die Eskalation des Landkonfliktes in Duala, bei dem sich die Duala gegen ihre Zwangsenteignung wehrten und ihr politischer Sprecher, Rudolf Duala Manga Bell, inhaftiert worden war. Menschen in Kamerun stellten 1914 also innerhalb der von Europäern initiierten Strukturen dieselben in Frage. Neben dem Landkonflikt wurde gefragt, was mit den von den Kamerunern erhobenen Steuern geschähe und warum die Kameruner den Weißen gehorchen sollten. Die Vorgänge stehen exemplarisch für das generelle Spannungsfeld zwischen christlicher Mission und kolonialer Ideologie.

Die katholische Kirche ist bis heute ein lebendiger Begegnungspunkt für die Einwohner Dschangs. Dass die Kirche von deutschen Missionaren gegründet wurde, ist vielen bekannt. Die Pastoren und Katechisten verfügen über detailliertes Wissen zur Gründungsgeschichte ihrer Kirche und den dazugehörigen Werkstätten. Die Pallottiner sind weiterhin als Missionare und Erbauer von Schulen in Kamerun und weltweit unterwegs, auch in der Diözese Bafoussam, der die Pfarrei in Dschang unterstellt ist.

In Düsseldorf wird in vielen Kirchen der Missionsgedanke bis heute weitergetragen. Eine offizielle direkte Verbindung ins kamerunische Grasland existiert nicht. Die evangelische Landeskirche im Rheinland hat 2004 in Düsseldorf neben dem Kolonialkriegerdenkmal am Frankenplatz eine Gedenktafel aufgestellt, die auch die Rolle der Mission während der Kolonialzeit kritisch reflektiert.

Stefanie Michels

Zahl der Absolventen der Missionsschulen in Kamerun 1912 (PDF)
Antikoloniale Ideen in der Mission in Dschang 1914 (PDF)
Briefe über Kriegsschäden an der Mission in Dschang 1914 (PDF)

The Sacred Heart Church in Dschang was founded by the Pallotine mission in 1910. In 1889, Pallotine catholic from Limburg/Lahn were admitted as missionaries to Cameroon. From 1910, they expanded to the Grassfields and established a station in Dschang. A year later, female missionaries began their work. In 1913 the missionaries had baptized 122 persons in Dschang and founded a school that enrolled 120 boys and 80 girls. In June 1914, in the upper classes of the school, there was an open political debate and contestation of German colonial rule in Cameroon. The students and teachers reacted to the political crisis in Douala over a land dispute in which the Douala resisted the expropriation of their lands and their political spokesman Douala Manga Bell had been imprisoned. People in Cameroon questioned German colonial rule in 1914 even in institutions created by the Germans. Apart from these land disputes, the students of the mission school demanded to know what became of taxes collected by Cameroonians and questioned the obligation to obey whites. These incidents are exemplary for the paradixical relationship of the mission and colonial ideology.

The catholic church is still a place of worship for catholic Christians in Dschang and many know that the catholic church was founded by German missionaries. Pastors and catechists have detailed knowledge of the historical origin of their church and related structures. Pallotines still serve as missionaries in Cameroon and continue to build schools in Cameroon and the world at large, including the Bafoussam diocese under which the Dschang parish is subsumed.

At Düsseldorf, the idea of a Christian mission is still alive. There is no direct and official connection with the Cameroonian Grassfields. In 2004, the Protestant Church of the Rhineland erected a memorial plaque next to the « Colonial war monument » at the Frankenplatz in Düsseldorf, critically reflecting the role of missions in the colonial period.

Stefanie Michels

L’église du Sacré-Cœur à Dschang est fondée par la mission des Pallotins en 1910. Déjà en 1889, les Pallottins catholiques dont le siège était à Limbourg/Lahn sont envoyés en mission au Cameroun. À partir de 1910, ils s’étendent dans les Grassfield et fondent une mission à Dschang. Un an plus tard, des femmes missionnaires rejoignent également cette station. En 1913, ces missionnaires baptisent 122 personnes à Dschang et créent une école missionnaire visitée par 120 garçons et 80 filles. En juin 1914, il y a, dans les deux classes supérieures de l’école, une politisation ouverte et une remise en cause de la domination coloniale des Allemands au Cameroun. Les élèves et enseignants évoquent l’escalade du conflit foncier à Douala au cours duquel les Douala résistent à l’expropriation forcée de leurs terres et leur porte-parole politique, Rudolf Douala Manga Bell, est emprisonné. Au sein des structures initiées par les Européens, les Camerounais remettent ces faits en question en 1914. En plus du conflit foncier, on demande ce qu’il advient des taxes prélevées par les Camerounais et pourquoi les Camerounais devaient obéir aux Blancs. Ces événements représentent de façon exemplaire la tension qui régnait entre mission chrétienne et idéologie coloniale.

L’église catholique est toujours un lieu vivant de rencontres pour les chrétiens catholiques de Dschang. Beaucoup de personnes savent que cette église a été fondée par des missionnaires allemands. Les pasteurs et les catéchistes ont une connaissance détaillée de l’histoire fondatrice de leur église et des structures qui lui sont liées. Les Pallottins continuent à servir de missionnaires et de bâtisseurs d’écoles au Cameroun et dans le monde, y compris dans le diocèse de Bafoussam auquel la paroisse de Dschang est subordonnée.

À Düsseldorf, l’idée de mission se poursuit encore aujourd’hui dans de nombreuses églises. Il n’existe pas de connexion directe et officielle avec les Grassfield camerounais. En 2004, l’Église Luthérienne Évangélique de la Rhénanie a, à côté du monument commémoratif de la guerre coloniale à la Frankenplatz à Düsseldorf, exposé une plaque qui reflète de façon critique le rôle de la Mission au cours de la période coloniale.

Stefanie Michels

Deutsche Spuren in Dschang. Interview, Vorplatz Katholische Kirche, Dschang, 31.07.2016

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