Mambingo – Ein Kameruner in Düsseldorf

Was verbindet Düsseldorf mit Kamerun?

Josef Mambingo (1890-1952) wurde in Duala, Kamerun, geboren und kam vor dem Ersten Weltkrieg nach Düsseldorf. Er wohnte gut vierzig Jahre mit Frau und Kindern in Düsseldorf und erlebte hier zwei Weltkriege und den Nationalsozialismus.


Josef Mambingo (1890-1952) hatte in Kamerun als Soldat in der deutschen Kolonialarmee gearbeitet und reiste 1913 als persönlicher Assistent des Hauptmanns Lang nach Deutschland. Er gehörte wahrscheinlich zu der kleinen aber stetig wachsenden Gruppe junger Männer aus den Kolonien, die solche Dienstreisen nutzten, um internationale Erfahrung zu sammeln. Somit verfolgte er ein ähnliches Ziel wie der gebürtige Düsseldorfer Eugen Zintgraff, der als erster Europäer, ebenfalls in jungen Jahren, ins kamerunische Grasland reiste. Durch den einsetzenden Ersten Weltkrieg konnte Josef Mambingo nicht nach Kamerun zurückkehren und wurde vom Militär dazu verpflichtet, als Wächter und in der Munitionsproduktion in Hannover zu arbeiten.

1922 heiratete Josef Mambingo die Düsseldorferin Bertha Elisabeth Bolz. Mit ihren vier Kindern Walter, Sigmund, Margareta und Elisabeth wohnten die beiden in den 1930er Jahren in der Reusrather Straße 12 in Düsseldorf. Bekannt ist, dass Mambingo als Zimmermann und Artist arbeitete. Die Familie geriet in finanzielle Probleme, als Mambingo 1933 arbeitslos wurde. Im November 1935 setzten sich der Zoodirektor und der Oberbürgermeister für ihn ein, um ihn im städtischen Zoo zu beschäftigen – „aus kolonialpolitischen Gründen“.

Der Zoo plante Mitte der 1930er Jahre einen neuen Kamerun-Schwerpunkt, der im Rahmen der NS-Ausstellung „Schaffendes Volk“ realisiert wurde. Mambingo nahm 1938 an der Kolonialtagung in Bremen als „Askari“ teil, hierfür gewährte ihm der Düsseldorfer Zoo bezahlten Urlaub. Zweimal, in den Jahren 1939 und 1940, erhielt Mambingo eine Lohnerhöhung. Als der Zoo im Krieg zerstört wurde und damit Mambingos Arbeitsplatz wegfiel, organisierte ihm die Stadt Düsseldorf eine andere Arbeitsstelle. Im Unterschied zu dieser Sonderbehandlung Josef Mambingos durch kolonialpolitisch interessierte städtische Beamte/innen wurden die Kinder der Familie Mambingo rassenpolitisch registriert. Ob sie Opfer von Sterilisierungen wurden, ist bisher nicht bekannt.

Neben Mambingo lebten in Düsseldorf vor 1945 weitere Afrikaner/innen – einige auch aus Kamerun. Die Kameruner/innen bildeten Netzwerke: Mambingo unterhielt Kontakte zu Max Bisam aus Wesel.

Heute leben in Düsseldorf viele Kameruner/innen; einige studieren an der Heinrich-Heine-Universität.

Caroline Authaler

Bitte um Lohnerhöhung für Mambingo 1939 (PDF)
Treuegelöbnis Mambingos zum NS-Staat 1935 (PDF)
Aus einam aktuellen wissenschaftlichen Werk über Afrikaner/innen in Deutschland (PDF)

Josef Mambingo (1890-1952) worked in Cameroon as a soldier in the German colonial army and went to Germany in 1913 as personal assistant of Captain Lang. He probably belonged to the small but increasing number of youths from the colonies who profitted from these types of missions to acquire an international experience. Thus he pursued an objective similar to that of the Düsseldorf native Eugen Zintgraff who was the first Europe traveller in the Grassfields of Cameroon. Due to the beginning of the First World War, Josef Mambingo did not return to Cameroon but was recruited by the German state to work as a watchman and in the production of bullets in Hannover.

In 1922, Josef Mambingo got married to Bertha ElisabelthBolz, a Düsseldorf native. Together with their four children Walter, Sigmund, Margaret and Elizabeth, both of them lived in the Reusratherstraße 12 in Düsseldorf in 1930. Carpenter by formation, Mambingo worked as an artist. The family started gettint into financial difficulties when he went out of work in 1933.

In November 1935, the manager of the zoo and the mayor pleaded with him to be employed in the zoo of the town “for colonial political reasons

The zoo planned focussing on Cameroon in the middle of the 1930s within the framework of the Nazi exhibition “Schaffendes Volk” (« working people »). Mambingo took part in the colonial festival of 1938 at Bremen as “Askari”. The Düsseldorf zoo to this effect gave him a paid vacation. Mambingo received an increase in salary twice in 1939 and 1940. When the zoo was destroyed during the war his job was made redundant, however the city of Düsseldorf organised for an alternative occupation. Contrary to the the protective treatment Josef Mambingo received from the municipal officials obviously interested in colonial politics, the children of the Mambingo family were registered according to their supposed « racial identity ». Until date, one doesn’t know if they were victims of sterilization.

In addition to Mambingo, other Africans lived in Düsseldorf before 1945. Some of them equally came from Cameroon and formed networks : Mambingo preserved contacts with Max Bisam of Wesel.

Today, many Cameroonians live in Düsseldorf and some school at the Heinrich-Heine-University.

Caroline Authaler

Josef Mambingo (1890-1952) a travaillé au Cameroun comme soldat dans l’armée coloniale allemande et est allé en Allemagne en 1913 en tant qu’assistant personnel du capitaine Lang. Il appartenait probablement au groupe certes restreint, mais de plus en plus important en nombre de jeunes hommes des colonies qui ont profité de ces types de missions pour acquérir une expérience internationale. Ainsi, il a poursuivi un objectif similaire à celui du natif de Düsseldorf Eugen Zintgraff qui a été le premier Européen à voyager très tôt dans les Grassfields au Cameroun. À cause du début de la Première Guerre mondiale, Josef Mambingo ne peut pas retourner au Cameroun et est recruté par le service militaire allemand. Il travaille comme guardien et dans la production de munitions à Hanovre.

En 1922, Josef Mambingo épouse Bertha Elisabeth Bolz, une native de Düsseldorf. Avec leurs quatre enfants Walter, Sigmund, Margaret et Elizabeth, les deux vivent dans les années 1930 à la Reusrather Straße 12 à Düsseldorf. Menuisier de formation, Mambingo travaille comme artiste. La famille connait des difficultés financières lorsqu’il est au chômage en 1933.

En novembre 1935, le directeur du zoo et le maire plaident pour qu’on l’emploie dans le zoo de la ville – « pour des raisons de politique coloniale ».

Le zoo prévoyait au milieu des années 1930 une présentation axée sur le Cameroun, ce qui a été fait dans le cadre de l’exposition nazie «Schaffendes Volk » (peuple travailleurs). Mambingo participe au fête colonial à Brême de 1938 en tant que « Askari ». Le zoo de Düsseldorf lui accorde à cet effet un congé payé. Deux fois, en 1939 et 1940, Mambingo reçoit une augmentation de salaire. Lorsque le zoo est détruit pendant la guerre et entraînant par-là la perte de son boulot, la ville de Düsseldorf lui trouve un autre emploi. Contrairement au traitement spécial que Josef Mambingo recevait des fonctionnaires municipaux intéressés par la politique coloniale, les enfants de la famille Mambingo ont subi la politique raciale. Jusqu’ici, on ne sait pas s’ils avaient été victimes de stérilisation.

En plus de Mambingo, d’autres Africain(e)s ont vécu à Düsseldorf avant 1945 – Quelques un(e)s d’entre-eux venaient également du Cameroun. Les Camerounais ont formé des réseaux: Mambingo a maintenu des contacts avec Max Bisam de Wesel.

Aujourd’hui, de nombreux Camerounais vivent à Düsseldorf. Certains étudient à l’Université Heinrich-Heine de Düsseldorf.

Caroline Authaler

Kamerunische Präsenz in Deutschland heute. Interview, Comenius Gymnasium, Düsseldorf, 23.06.2016

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