Eugen Zintgraff: ein Düsseldorfer in Kamerun

Was verbindet Dschang mit Deutschland?

Eugen Zintgraff (1858-1897) reiste zwischen 1885 und 1896 mehrfach nach Kamerun – von der Küste bis in die Sahelgebiete. Als erster Europäer kam er ins kamerunische Grasland und gründete dort die Station Baliburg, die 1895 wieder aufgegeben wurde. 1900 wurde eine deutsche Militärstation in Fontem errichtet und 1907 nach Dschang verlegt.


Im Stadtführer von Dschang wird Eugen Zintgraff (1858-1897) als erster Deutscher in der Gegend hervorgehoben. Der gebürtige Düsseldorfer reiste von 1888-1889 von der kamerunischen Küste über das Waldland und Bali weiter ins Sahelgebiet und zurück an die Küste. Nach Bali kehrte er 1890 zurück.

Die Bali waren Teil der expansiven Chamba-Migration aus dem Norden. Aus Dschang waren sie um 1830 noch militärisch vertrieben worden. Bei Djutitsa fiel ihr Oberhaupt Gawolbe. Die Regentin Nanyonga und ihr Sohn Fonyonga I. führten die kriegerische Migration im Grasland gen Südwesten fort. Sie nahmen dabei viele neue Personen in ihren Verband auf. Andere Gruppen trennten sich ab. Unter Fon Galega I. (1857-1901) ließen sie sich um 1870 im heutigen Bali nieder und bauten Handelsnetzwerke ins Waldland auf. 1889 kam Zintgraff nach Gefechten im Waldland nach Bali. Galega und seine Ratgeber sahen in der Expedition Zintgraffs und seinen bewaffneten Männern, die aus Liberia stammten, die Chance, ihre hegemonialen Ziele im Grasland zu verwirklichen. Er ließ für Zintgraff bei sich eine Station erbauen, die Zintgraff „Baliburg“ nannte. Zintgraff und Galega schlossen bereits 1889 Blutsbrüderschaft, 1891 kam ein schriftlicher Vertrag hinzu. Die beiden gingen gemeinsam militärisch gegen benachbarte politische Verbände vor – es fielen gut 2000 Personen, darunter vier Europäer. Bali wurde dadurch gestärkt. Deutschland – unter Billigung des Gouverneurs von Soden – ließ in Bali Soldaten ausbilden und bewaffnen. Zintgraffs Plan, das kamerunische Grasland durch Galega für die Deutschen zu kolonisieren, fand ein temporäres Ende, als 1895 die Station Baliburg aufgehoben wurde. Zintgraff hatte bereits 1893 den Dienst quittiert.
Kurz vorher hatte er in Düsseldorf einen von der Deutschen Kolonialgesellschaft organisierten Vortrag gehalten.

Mit der maßgeblich von rheinischen Investoren gegründeten Westafrikanischen Pflanzungsgesellschaft Victoria (WAPV) gelang ihm die privatwirtschaftliche Rückkehr nach Kamerun. 1896 nutzte er erneut seine Kontakte zu Galega I. und rekrutierte in Bali Arbeitskräfte für die Plantagen der WAPV an der Küste – dem Beispiel folgte die WAPV an anderen Orten im Grasland, z.B. in Fontem.
Die meisten Bewohner Balis können heute Geschichten über Zintgraff erzählen. Im Palast von Bali ist sein Name unter der Statue von Galega I. eingraviert. In der Geschichtsschreibung, Literatur und im Fernsehen hat „Zintgraff and the Battle of Mankon“ einen festen Platz.

Das Stadtarchiv in Düsseldorf führt Eugen Zintgraff als einen wichtigen Einwohner Düsseldorfs. Eine öffentliche Erinnerung, z.B. an seinem Geburtshaus in der Grabenstraße, gibt es nicht, jedoch ist eine Straße in Düsseldorf nach dem ihn unterstützenden Gouverneur von Soden benannt. In Archiven, Bibliotheken und den Depots von Museen finden sich Verweise auf Zintgraff und seine Zeit in Kamerun.

Im kamerunischen Grasland leben und arbeiten heute wenige Menschen aus Düsseldorf, umgekehrt steigt die Zahl der Kameruner/innen in Düsseldorf und dem Rheinland an. Zurzeit studieren an der Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf mehrere hundert Studierende aus Kamerun, die auch die Association des Camerounais de Düsseldorf (ACD) gründeten.

Stefanie Michels / Richard Tsogang Fossi

Über Zintgraff im Stadtführer von Dschang (PDF)
Über Zintgraff in einem kamerunischen Roman (PDF)
Zintgraff zitiert Galega 1895 (PDF)

In the Tourist Guide for Dschang, Eugen Zintgraff (1858-1897) is mentioned as the first German who came to the region. From 1888 to 1889, the native of Düsseldorf travelled to and from the coastal area of Cameroon to the Sahel region, passing through the forest area and Bali. He returned to Bali in 1890.

The Bali were part of the Chamba-Migration from the North. Towards the 1830s they were chased militarily out of Dschang. Their Chief Gawolbe was killed at Djutitsa. The regent Nanyonga and her son Fonyanga I, continued the war-like migration in the Grassfield towards the South-West. They recruited many more persons into their association. Other groups dispersed. Towards 1870, they settled at the present site of Bali under Fon Galega I (1857-1901) and developed commercial networks with the forest area. In 1889 Zintgraff arrived in Bali after having been involved in heavy armed conflicts in the forest area. Galega and his advisers saw in Zintgraffs expedition and his Liberian armed men, a chance to achieve their hegemonic aims in the Grassfields. Galega built a station for Zintgraff in Bali, called “Baliburg” (“Fort Bali”) by Zintgraff. Zintgraff and Galega had already become blood brethren in 1889 and in 1891, they signed a written document. They then carried out joint military actions against neighbouring political organizations – 2000 persons among which four Europeans died. Bali achieved a stronger position than before. Germany, with approval from the governor von Soden, trained and armed soldiers at Bali. Zintgraff’s plan was to colonise the Cameroonian Grassfields for Germany through Galega was temporarily interrupted in 1895 when the station at Bali was abandoned. Zintgraff had resigned already in 1893. Shortly before this, he had given a lecture at Düsseldorf organized by the German Colonial Society (Deutsche Kolonialgesellschaft)..

With the West African plantation company Victoria (WAPV), essentially created by Rhenish investors, he succeeded to come back to Cameroon privately. In 1896, he tied the knot with Galega I and recruited plantation labourers from Bali for the WAPV on the coast – similar practices were employed by the WAPV in other places in the Grassfields such as in Fontem.

Many inhabitants of Bali today can tell stories about Zintgraff. At the King’s palace in Bali, his name is engraved on Galega’s statue. In historiography, literature and on television, “Zintgraff and the Battle of Mankon” occupy an important position.

The city archives of Düsseldorf mention Eugen Zintgraff as an important inhabitant of Düsseldorf. However, he is not publicly remembered, for example at his birth house in the “Grabenstraße”. Meanwhile, a street of Dusseldorf bears the name of the governor von Soden who collaborated with him. In archives, libraries, and depots of museums, we find references to Zintgraff and his stay in Cameroon.

Few people from Düsseldorf live and work nowadays in the Cameroonian Grassfields. Meanwhile, the number of Cameroonians at Düsseldorf and in the Rhineland keeps growing. Hundreds of Cameroonian students are currently enrolled at the Heinrich Heine University of Düsseldorf where some have created the Association des Camerounais de Düsseldorf (ACD).

Stefanie Michels / Richard Tsogang Fossi

Dans le guide touristique de la ville de Dschang, Eugen Zintgraff (1858-1897) est mentionné comme le premier Allemand dans la région. De 1888 à 1889, le natif de Düsseldorf voyage en aller et retour de la côte camerounaise à la région du Sahel, passant par la région boisée et par Bali. Il revient à Bali en 1890.

Les Bali font partie de la vaste migration Chamba du nord. À partir de Dschang, ils sont encore pourchassés militairement vers 1830. Leur chef Gawolbe est abattu à Djutitsa. La régente Nanyonga et son fils Fonyonga Ier poursuivent la migration guerrière dans les Grassfields vers le sud-ouest. Ils recrutent beaucoup de nouvelles personnes dans leur association. Des autres groupes se séparent. Vers 1870, ils s’installent à l’actuel Bali sous le roi Galega Ier (1857-1901) et développent des réseaux commerciaux avec la région forestière. En 1889, Zintgraff vient à Bali après avoir combattu dans la région forestière. Galega et ses conseillers voient dans l’expédition de Zintgraff et ses hommes armés venus du Libéria une chance de réaliser leurs objectifs hégémoniques dans les Grassfield. Il construit chez lui une station pour Zintgraff qu’il nomme Zintgraff „Baliburg“, « château Bali ». Zintgraff et Galega scellent en 1889 un pacte de sang. En 1891, un contrat écrit s’y ajoute. Les deux entreprennent ensemble une action militaire contre les organisations politiques voisines – plus de 2000 personnes, dont quatre Européens, tombent. Bali est renforcé. L’Allemagne – avec l’approbation du gouverneur de Soden – forme et arme des soldats à Bali. Le plan de Zintgraff qui était de coloniser, pour les Allemands, les Grassfields camerounais à travers Galega, est temporairement interrompu lorsqu’en 1895, la station de Bali est annulée. Zintgraff avait déjà quitté le service en 1893. Peu de temps avant, il tint à Düsseldorf une conférence organisée par la Société coloniale allemande («Deutsche Kolonialgesellschaft»).

Avec la Société de plantation ouest-africaine de Victoria (Westafrikanische Pflanzungsgesellschaft Victoria, WAPV), essentiellement fondée par des investisseurs rhénans, il réussit à revenir au Cameroun en privé. En 1896, il noue de nouveau des contacts avec Galega Ier et recrute à Bali des travailleurs pour les plantations de la WAPV sur la côte. L’exemple a été suivi par le WAPV dans d’autres endroits du Grassfield, par exemple à Fontem.

La plupart des habitants de Bali peuvent raconter aujourd’hui des histoires sur Zintgraff. Dans le palais de Bali, son nom est gravé sous la statue de Galega Ier. Dans l’histoire, la littérature et la télévision, “ Zintgraff and the Battle of Mankon “ occupe une place importante.

Les archives de la ville de Düsseldorf présentent Eugen Zintgraff comme un habitant important de Düsseldorf. Une commémoration publique, par exemple dans sa maison natale située à la Grabenstraße, n’existe pas. Cependant, une rue de Düsseldorf porte le nom du gouverneur de Soden qui l’a soutenu. Dans les archives, les bibliothèques et les dépôts de musées, on trouve des références à Zintgraff et à ses séjours au Cameroun.

Peu d’Hommes originaires de Düsseldorf vivent et travaillent de nos jours dans les Grassfields camerounaises. En revanche, le nombre de Camerounais(es) à Düsseldorf et en Rhénanie va grandissant. Plusieurs centaines d’étudiants originaires du Cameroun étudient actuellement à l’Université Heinrich-Heine de Düsseldorf. Ils y ont également fondé l’Association des Camerounais de Düsseldorf (ACD).

Stefanie Michels / Richard Tsogang Fossi

Keine Audiodatei vorhanden.

Wir benutzen Cookies um die Nutzerfreundlichkeit der Webseite zu verbessen. Durch Ihren Besuch stimmen Sie dem zu.